Une association linuxienne espagnole porte plainte contre Microsoft au niveau européen

Secure boot : une association linuxienne espagnole porte plainte contre Microsoft au niveau européen

Législation : L’affaire du secure boot, qui rend difficile l’installation des distributions GNU / Linux sur les ordinateurs labellisés Windows 8, est portée devant la Commission européenne par Hispalinux.

La rédaction de ZDNet.fr

Par La rédaction de ZDNet.fr | Mercredi 27 Mars 2013

L’association espagnole Hispalinux, qui regroupe 8000 utilisateurs et développeurs de distributions GNU / Linux, a déposé ce mardi une plainte contre Microsoft auprès de la Commission européenne pour son abus de position dominante dans l’affaire du secure boot, a-t-on appris le jour même par l’agence de presse Reuters.

La plainte de 14 pages fait état d’un « mécanisme d’obstruction » sur les ordinateurs portables livrés avec le système d’exploitation Windows 8. Cette appellation fait référence au mode secure boot de l’UEFI, qui se charge de garantir la sécurité des machines en empêchant tout logiciel, et donc tout malware, de s’exécuter avec le lancement du système.

Secure boot toujours bloquant

Cette technologie a déjà été dénoncée de nombreuses fois. En plus de bloquer les malwares, il rend en effet compliqué voire impossible le démarrage depuis un système alternatif, qu’il s’agisse d’une autre version de Windows ou d’une distribution GNU / Linux.

La Free Software Foundation (FSF), association mondiale de promotion du logiciel libre, avait ainsi lancé une pétition contre le secure boot, accusé d’être un mode de démarrage censuré plus que sécurisé. L’April, association française, avait également dénoncé la méthode de Microsoft et réaffirmé la nécessité pour l’utilisateur de « maintenir la possibilité de désactiver la fonctionnalité ».

Une polémique que Microsoft avait tenté de désamorcer dès la fin de l’année 2011, affirmant qu’il revenait aux fabricants de rendre possible la désactivation du secure boot sur leurs machines. Mais dans les faits, jugent les associations, l’installation et le démarrage d’une distribution alternative reste très compliquée.

La dispute a gagné les utilisateurs et développeurs de distributions GNU / Linux. Certaines se sont pliées aux exigences de Microsoft, s’acquittant d’une clé d’activation du secure boot pour leur système à 99 dollars, d’autres refusant ce qui est dénoncé comme un « chantage ».

Ce n’est non plus pas la solution proposée par la Fondation Linux qui a réglé le problème. Linus Torvalds, concepteur et mainteneur du noyau Linux à la Fondation Linux, avait ainsi qualifié dans un langage très fleuri la polémique et les demandes de plusieurs développeurs, qui jugent la solution de la fondation trop précaire et compliquée.

Après les pétitions et actions de communication, place donc à la solution judiciaire. L’association espagnole Hispalinux est, il est vrai, présidée par l’avocat Jose Maria Lancho. Il dit avoir déposé sa plainte mardi auprès du bureau madrilène de la Commission européenne.

« Verrou technologique »

Pour l’association, le secure boot est « de facto un verrou technologique pour les systèmes de démarrage des ordinateurs… qui rend la plateforme Windows de Microsoft moins neutre que jamais ». « Anti-compétitif », juge Lancho auprès de Reuters. C’est bien sur ce terrain qu’il compte attaquer, estimant le géant dans une position dominante sur le marché du PC face aux fabricants.

Sur son blog, l’association explique en effet qu’il compte faire référence aux articles 81.1 b), d) et e), et 82 b), c) et d) du Traité instituant la Communauté économique européenne (CE) – remplacés depuis la révision du traité fondamental par le Traité de Lisbonne, et son renommage en Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne, par les articles 101 et 102. Dans les grandes lignes, ces articles ont plusieurs effets :

  • interdiction de limiter ou contrôler la production, les débouchés, le développement technique et les investissements ;
  • interdiction d’appliquer des conditions inégales pour défavoriser la concurrence ;
  • interdiction d’obliger les partenaires à accepter des prestations sans rapport avec le contrat commercial.

Si l’association peut prouver que Microsoft a mis en place de tels accords au détriment du consommateur et de la concurrence, il est fort possible que le géant soit obligé par la Commission européenne à changer d’attitude. Ces deux questions, centrales pour le Marché unique, sont particulièrement surveillées par l’Union européenne (UE).

Suites données par la Commission ?

Toute la question réside donc dans la volonté de la Commission européenne de donner suite. Reuters précise avoir joint un porte-parole du commissaire européen à la Concurrence, Joaquin Alumnia. Celui-ci aurait refusé de commenter l’annonce d’Hispalinux.

Il semble cependant que les services de la Commission ne sont pas sourds aux questions liées au secure boot. A une question adressée par l’eurodéputée pirate Amelia Andersdotter, le commissaire a répondu par écrit que ses services étaient « au courant des conditions de sécurité de Microsoft Windows 8 » :

« La Commission contrôle l’implémentation des conditions de sécurité de Microsoft Windows 8. La Commission n’est cependant pas en possession à l’heure actuelle de preuves suggérant que les conditions de sécurité de Windows 8 aboutissent à des pratiques en violation avec les règles de concurrence de l’UE telles qu’elles sont définies dans les articles 101 et 102 du Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne. En particulier, sur la base des informations actuellement en possession de la Commission, il apparaît que les OEMs ont l’obligation d’offrir aux utilisateurs finaux la possibilité de désactiver le secure boot de l’UEFI. »

Le commissaire ne semble donc pas prêt à aller plus loin pour l’instant. L’association Hispalinux espère que confrontée à une plainte officielle et à des arguments en bonne et due forme, la Commission européenne sera prête à bouger. Au risque de relancer une confrontation avec Microsoft, pourtant accalmie depuis quelques années.

Plus d’infos :http://www.zdnet.fr/actualites/secure-boot-une-association-linuxienne-espagnole-porte-plainte-contre-microsoft-au-niveau-europeen-39788701.htm

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