Firefox 36 annonce un coup de pouce pour la vie privée

La version 35 de Firefox arrive tout juste mais, fidèle à son rythme effréné de mise à jour, Mozilla commence à détailler sur son blog les futures fonctionnalités de la version 36. L’une d’entre elle, appelée « meta referer », entend offrir une meilleure protection de la vie privée.

La fondation Mozilla a toujours fait démonstration de son attachement à la protection de la vie privée de ses utilisateurs. Pas d’écart prévu pour la prochaine version de Firefox, la version 36 dont les premières versions beta est déjà disponible : les premières fonctionnalités mises en avant par la Mozilla Foundation portent sur la protection de la confidentialité, et plus particulièrement sur une fonctionnalité problématique : HTTP Referer.

Cette fonction est notamment utilisée par les webmasters pour analyser le comportement de leurs utilisateurs : elle transmet à un serveur http l’adresse de provenance de l’utilisateur. Si vous êtes arrivés sur cet article grâce à un lien quelconque, le serveur http de ZDNet aura ainsi grâce à la fonction « http referer » obtenu l’adresse du lien qui vous a mené chez nous. La fonctionnalité est pratique puisqu’elle permet d’identifier les sources du trafic sur un site web.

Communication réactive chez Mozilla

Mais dans un post de blog, Sid Stamm, ingénieur en charge de la sécurité chez Mozilla, revient sur cette fonctionnalité. Celle-ci présente certains inconvénients explique-t-il : d’une part l’outil reste limité pour le tracking, mais il présente également certains risques pour la vie privée de l’internaute. Les URL peuvent en effet parfois contenir des informations sensibles.

La note de blog n’a rien d’innocente : le site américain Healthcare.gov s’est fait épingler en début de semaine pour avoir transmis de nombreuses informations personnelles privées au travers de cette fonctionnalité. Comme le rapporte Associated Press, le site via les Urls collecte tout un ensemble d’informations personnelles liées à l’utilisateur, dont son âge, ses revenus, son code postal et autres. Cette récente découverte a été largement critiquée par les associations de défense des libertés individuelles et de la vie privée, ce qui a surement poussé Mozilla à s’exprimer sur les futures améliorations de la fonctionnalité http referer.

La nouvelle fonction meta referer, qui sera inaugurée dans Firefox 36, conférera donc un meilleur contrôle sur les données transmises. Jusqu’alors, la fonctionnalité présentait un choix binaire, permettant de transférer l’intégralité de l’url ou rien du tout. Il sera maintenant possible de choisir quels éléments de l’URL sont transférés à un autre site lorsque l’utilisateur clique sur un lien.

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